Retinopatia diabética

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Retinopatia diabética – Um risco silencioso aos olhos de quem tem diabetes e que pode levar à cegueira

O edema macular diabético é a principal causa de cegueira em pessoas com idade produtiva em países desenvolvidos.1 Isso porque o diabetes não controlado pode levar a complicações em diversos órgãos, inclusive nos olhos. Estima-se que o Brasil tenha hoje 13,4 milhões de pessoas com diabetes tipo 1 e tipo 22. Destes, 90% dos pacientes tipo 1 e 60% dos pacientes tipo 2 devem desenvolver retinopatia diabética ao longo da vida3, que prejudicará sua visão e, se não for tratada, pode causar a cegueira.

A retinopatia diabética, ao contrário do que se imagina, não é uma doença ligada à idade. Adolescentes e jovens adultos também podem desenvolver retinopatia diabética, caso não tenham um bom controle de seu diabetes. A retinopatia diabética acomete a visão devido ao acúmulo de material anormal nos vasos sanguíneos do fundo do olho – o que pode ocasionar o entupimento ou enfraquecimento desses vasos, muitas vezes levando ao seu rompimento e a danos à retina.

O que é a retinopatia diabética

A retina é a camada do olho em que estão alojadas as células que recebem luz, processam as imagens e levam essas informações ao cérebro. Com o excesso prolongado de açúcar no sangue, os vasos sanguíneos da retina se deterioram se tornando mais permeáveis, possibilitando o extravasamento de sangue e fluido: o chamado edema. Como consequência, o portador da retinopatia diabética pode, inicialmente, perceber um embaçamento da visão e a condição pode progredir para a perda parcial ou mesmo total da visão.

1. Saaddine JB, et al. projection of diabetic retinopathy and other major eye disease among people with diabetes mellitus. United States, 2005-2050. Archives of Ophthalmology. 2008; 126: 1740-1747.
2. Site da Sociedade Brasileira de Diabetes. Disponível em: http://www.diabetes.org.br/ultimas/471-sao-13-4-milhoes-de-pessoas-portadoras-de-diabetes-no-brasil. Último acesso em setembro de 2014.
3. Diretrizes da Sociedade Brasileiras de Diabetes 2012/2013.